A Belgian Student in America

Updated: Sep 8, 2019

by Marie Van Hertsen (March 7, 2019)


Marie Van Hertsen (12)

At the end of this month January, it has been already 6 months that I took a flight from Belgium, left my parents and friends to land in America, without knowing anyone! I did not think for one second that Westfield could become my second home when I made my first steps here! Living in the New World is extraordinary different and interesting. They are so many things to learn. Not only the language. An ocean between two places makes a lot of differences and makes people act differently. Crazy isn’t it?


First, I feel that Mrs. America does everything at 100% and doesn’t want to waste her time! She possesses energy that we aren’t used to having at all in my country. If I should describe an American at the first sight to a Belgian, I would say: they are never tired!


As an 18-year-old immigrant here, I would say that one of the biggest differences is the school! What is different? Everything. I love going to school here. The teachers’ behavior is completely something else that I am not used to see every day in Belgium.


I have never seen the sparkle, the electricity, and the love that some use and transmit by their eyes when they are teaching in this school! The respectful friendship between teachers and students makes the atmosphere more sympatric and relaxed that you will never see in my country, and I love that. Also, I like having the opportunity to talk about anything with them, after class. Energy please!


What says energy like sports! In Belgium, we do it because we must, you do it because you want to! My feeling in WHS is that you can choose to be someone.


Not only a student with a backpack which weighs a ton from lessons. You can stay after for few hours and be an actor or techie, a sports player, a manager, a baker, an artist, a singer and many more by all the clubs open to you. I remember when my counselor asked me to choose my classrooms in the thick book. My eyes clearly widened.


I think it’s very fabulous. You like what you are doing around people who could become your friends by the same passion and interests.


In Belgium, High School starts at 12 and ends at 18. Mine was maybe the smallest of the country because we were 450-500 students in the whole school! The classic program consists of seven lessons a day with two options: “languages “and “sciences.”


But at the opposite of here, we don’t have to use a car to get food when the bell rings at the end the day! Because first, we cannot drive before we turn 18 and, second, our streets and places are very small and close compared to America.


That’s probably why we don’t need to drive before becoming an adult.


Also, because we can drink alcohol at 16. Instead, we can take the bus, the train or use our feet. We can go eat to McDonald’s, Pizzas Hut and Burger King! Here, I should make a list and compare which steak and milkshake are the best because you have so many place to eat! “America,” I would say.


Being an exchange student is probably my best decision that I have made! And I can tell that some days are not easy because you start a new life alone. Being homesick will happen, but you get over it. I wish everyone could have this kind of experience. Because of course you discover something new, but you also discover yourself! For example, you can dream and think in another language!


I like Westfield, but by this experience, I also realize how great is my country with hindsight!


I encourage everyone to come to Belgium!


Yes, we are a small country, we don’t have the Eiffel Tower, but we are very funny people who like enjoy time together with waffles, chocolate and beer! Brussels is the capital of Europe and our soccer team, “the Red Devils,” is one of the greatest in the World! They were in third place last year for World Cup. Belgium is important for the comics with “Tintin.” Steven Spielberg and Peter Jackson realised the movie “The Adventure of Tintin and the Secret of the Unicorn” from one of those comics written and drawn by George Herge and Jacques Martin.


We are in the west of Europe, and taking the train to go anywhere is easy and not expensive. Come in a coffee bar, anywhere in Belgium, and you will not need one hour to make friends because we love talking with everybody! Even if we don’t speak the same language, they will have always find a way to communicate!


I would like to thank you everyone that makes my adventure so great! Friends, teachers, clubs, and my host family! I have only five months to spend here and I’m excited to try new things, new sports and discover new classes and people!


I came for a visit, and who knows maybe one day to live.


I would say: See you in four years in Belgium for the World Cup because, we may win this time!


Marie Van Hertsen, Senior



Une étudiante belge en Amérique


En ce fin de mois de janvier, cela fait déjà 6 mois que j’ai pris un avion de Belgique, quitte mes parents et amis pour atterrir en Amérique, sans connaître personne. Je n’ai pas pensé une seule seconde que Westfield deviendrait ma seconde maison le jour où j’ai fait mes premiers pas ici. Vivre ici est extraordinairement différent et intéressant. Tant de choses sont à apprendre. Et pas seulement la langue. Un océan entre deux endroits fait beaucoup de différences et fait agir les gens autrement.


Premièrement, j'ai la sensation que Madame Amérique fait tout à 100/100 et ne perd pas son temps. Elle possède une énergie que nous ne possédons pas dutout dans mon pays. Si je devais décrir un américain à un belge, je dirais qu'il n'est jamais fatigué!


En tant qu'immigrante de 18 ans ici, je dirais qu'une des plus grandes différences entre la Belgique et les États-Unis est l'école. Qu'est ce qui est différent? Tout. Ici, j'adore aller à l'école. Le caractère des professeurs est quelque chose de complètement différent que je ne suis pas habituée à voir en Belgique.


Je n'ai jamais vu l'étincelle, l'électricité et l'amour que certain professeurs possèdent et transmettent par leurs yeux lorsqu'ils donnent les cours dans cette école. La respectueuse relation entre les professeurs et les élèves crée une atmosphère bien plus sympathique et détendue que je ne verrai jamais dans mon pays. J'aime aussi le fait d'avoir l'opportunité de parler avec eux après le cours. Énergie s'il vous plaît!


Qui dit énergie dit sport! En Belgique, nous le faisons parce que nous le devons, ici vous le faites parce que vous le voulez! Mon ressenti à WHS est que tu peux décider d'être quelqu'un!


Pas seulement un étudiant avec sac à dos qui pèse une tonne. Tu peux le retirer et devenir acteur, technicien, sportif, supporter, cuisinier, artiste, chanteur et j'en passe!


Je me souviens quand mon conseiller m'a demandé de choisir mes classes dans cet épais livre! J'ai ouvert grand les yeux et j'ai pensé que c'est vraiment fabuleux!


Tu aimes ce que tu fais entouré de gens qui pourraient devenir tes amis par ta même passion et intérêts.


En Belgique, l'école secondaire commence à 12 ans et fini à 18 ans. La mienne était probablement la plus petite du pays parce que nous étions 450-500 élèves dans toute l’école. Le programme classique consiste à avoir sept leçons par jour avec deux options : "langues" et " sciences". Mais à l'opposé d'ici, nous n'avons pas à utiliser notre voiture pour aller manger quand la cloche sonne à la fin des cours.


Premièrement parce que nous ne pouvons pas conduire avant 18 ans et deuxièmement parce que nos rues et endroits sont très petits et proches part rapport à l'Amérique.


Deuxièmement Parce que nous pouvons boire de l'alcool à 16 ans. À la place, nous prenons le bus, le train ou nos pieds. Nous pouvons aller manger au McDonald’s, Pizza Hut et Burger King! Ici, je devrais faire une liste et comparer quel steak et milk shake est le meilleur tellement il y a d'endroits pour manger. "Amérique " j'ai envie de dire.


Devenir un étudiant d'échange est probablement la meilleure décision que j'ai prise. Et je peux dire que les jours ne sont pas toujours faciles parce que tu commences une nouvelle vie seule. Le mal du pays, vous le ressentirez mais vous passerez au dessus. Je souhaite à tout le monde de faire cette expérience. Parce que tu découvres quelque chose de nouveau, mais pas seulement. Tu te découvres toi-même !


J'aime Westfield mais par cette expérience, je réalise à combien j'aime mon pays avec le recul. J'encourage tout le monde à aller en Belgique!

Oui, nous sommes un petit pays qui ne possède pas la Tour Eiffel, mais nous sommes des gens comiques qui aiment profiter leurs temps ensemble avec les gaufres, du chocolat et des bières. Bruxelles est la capitale de l'Europe et notre équipe de foot, " les Diables Rouges" est une des meilleures équipes! Nous étions troisième au classement mondial l'année passée pour la Coupe du Monde.


La Belgique est aussi importante au niveau de la bande dessinée avec " Tintin". Steven Spielberg et Peter Jackson ont réalisé le film "Les Aventures de Tintin et le Secret de la Licorne" tiré de l'une de ces histoires écrites et dessinées par Georges Hergé et Jacques Martin


Nous sommes dans l'Europe de l'Ouest et prendre un train pour aller n'importe où est facile et pas cher. Venez dans un café n'importe où en Belgique et vous n'aurez pas besoin d'une heure pour vous faire des amis parce que nous adorons parler avec tout le monde! Même si nous ne parlons pas la langue, il y aura toujours un moyen pour communiquer.


Je voudrais remercier tout le monde qui fait de cette aventure une aventure magnifique! Amis, professeurs, clubs et ma famille d'accueille! J'ai encore 5 mois à passer ici et je suis enthusiastic à l'idée d'essayer de nouvelles choses, sports et de découvrir de nouvelles classes et élèves.


Je suis venue ici pour visiter, et qui sait un jour pour y vivre


Je dirais: A dans quatre ans en Belgique pour la Coupe du Monde parce que cette fois, nous pourrions la gagner!


Marie Van Hertsen, senior

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